世界杯独家直播权背后,优酷的技术力量和想象

2018-06-26 09:26 来源:鸿运国际
你看的世界杯卡吗,清晰吗?
5 月 29 日,优酷宣布签下了世界杯独家新媒体直播权。这意味着阿里巴巴副总裁、阿里大文娱优酷 CTO 庄卓然(花名南天)只有两个星期来筹备满足球迷们最基本的需求:不砸电脑,抱怨又卡了。 虽然开播第一天,还是有些用户遇到了卡顿,甚至有球迷「一气之下」转去央视看非高清直播。但其实优酷采取的智能调度算法在十分钟之内就把卡顿率(遇到卡顿的人数与总观看人数之比)降到 2% 以内,保证了绝大多数人的体验。据南天表示:优酷的转播路径采取分发网络,网络中有众多不同节点,当某个节点突然有大量用户涌入时,这个节点就会出现卡顿,而其他的则不会受到影响。 南天所说的智能调度算法能够根据用户所使用的设备、当下用户网络状况、用户过去的行为数据等预测某个节点在接下来的 5 分钟里会有多少人加入,从而进行用户调度。节点就像一个蓄水池一样,如果现在这个节点服务的水位已经比较高了,新用户只会让水池溢出,只有水位比较低算法才会让用户加进来。「换台」的球迷要是愿意多等 10 分钟,就不用在进球时为了看得更清,可劲儿凑近屏幕了。 两年前,优酷加入了阿里集团。为了让平台无论是在直播、播放还是平台能力上有大幅提升,南天带着同事做了大量的底层平台重构工作,几乎把整个底层平台重写了一遍。他认为智能预测算法只是技术发展中很小的一块,优酷的技术「肌肉」还有很多。

秀「肌肉」

互联网平台在直播大型赛事无法达到电视光电的传输链路效果,换句话说就是没那么清晰,没那么流畅。但下面的视频中左边是央视给优酷的原码率视频,右边是优酷编解码后的效果,优酷进行了智能渲染让不那么高的码率传达了更多的「信息」。 南天认为这段视频强调了用户所看视频中最关注的东西,加大相关的信息量,做到了很好的分离度和层次感。只有通过这种方式才能突破信息量越大表达越清晰的定理,不再采取传统的死磕压缩率的方式。就像 P 图,丢掉没有价值的信息,存储下来更美更小的照片。 智能渲染是「窄带高清」的必然选择,也是优酷引以为傲的一项技术。两年前优酷发布了第一代窄带高清产品,去年发布了窄带高清 2.0。南天介绍说,跟业内所有竞品,转码同等清晰度优酷能减少 30% 的带宽。带宽指的是单位时间内能传输的数据量,带宽越大就像车道越多,传输过程越不容易出现拥堵。优酷的工作相当于让别人只能看球时,你能边看球边下片儿。 窄带高清也让人有机会「皮一下」。6 月 16 日,为了致敬 C 罗,优酷的一位工程师悄悄提高了清晰度,南天知道后并没有担心卡顿,反而在微博上开玩笑要让他为「流量费买单」。 不卡是最低要求,真正会带来观影高潮的新技术是优酷低成本的「子弹时间」,但很可惜没能应用在世界杯转播中,设想一下,如果你能看到 360 度的定格射门动作,一罐啤酒可能不够干。子弹时间指的是通过多台相机阵列,同时拍摄一系列的静态照片,再将其合并成视频。电影《黑客帝国》里男主角躲避子弹的画面,就是应用了这种技术,所以叫「子弹时间」。 当时《黑客帝国》用 120 台高速摄像机,每秒拍 120 个镜头,相当于一秒 1 万 4 千多桢画面,再通过复杂的算法进行渲染才做到了这样的特效。而优酷在《这就是街舞》总决赛中达到下图中的效果,只用了 40 台普通的相机。 不仅在制作上的创新外,南天设想内容的消费端也应该更科技。如果想搜索梅西,出现的不仅仅是带有「梅西」这两个关键字的视频。所有出现梅西的视频都应该被搜索到,哪怕他只露了一个侧脸,并且能够根据用户的观影习惯、兴趣爱好推荐最精准的内容。南天希望在优酷整个平台的各个环节,无论是搜索、推荐等各项技术都能和一个神经中枢相连接,所有的技术肌肉都可以和「大脑」连起来。

调动肌肉的「大脑」

2017 年,南天判断用人工智能对文娱产业进行深度定制,开发「鱼脑」的时机到了,「我们有这么强的计算能力,有很多用户反馈的数据,这个事情到了合适的时间点了。今天很多视频平台,尤其是像爱奇艺、腾讯、优酷每年内容上投入这么大的团队和公司,不可能完全依赖团队的感性判断,一定是有不断优化、沉淀的体系。」 基于数据分析选择当时还没那么「火」的雷佳音出演《长安十二时辰》的张小敬,是鱼脑对外打响的第一枪。鱼脑首先通过自然语言处理对剧本进行分析,包括涉及的台词和情感含义等方面。同时对内容团队初步筛选出的男艺人进行分析,考量他过去的作品是否卖作,他的粉丝群体是哪些,这个群体又喜欢什么样类型的内容等。分析完数据后建立很简单的模型对剧本所表达的剧情和最适合的演员进行匹配,给出对每个男艺人适合程度的评分及相应的理由。 要做到这一点并不简单。 南天根据之前在淘宝积累的经验判断,要实现技术和行业的深度定制,不能只让行业专家给输入训练模型,也不能只让研发团队去了解行业。只有两个都往中间靠,既要有行业的输入,又要研发的技巧。这是一个两边碰撞交叉的过程。 不仅停留在选角这件事上,只要有数据的地方,鱼脑都能用技术增加新的势能。所有的肌肉都可以和鱼脑配合起来,鱼脑能在智能化投资、智能化营销、智能化制作、智能化运营及智能化需求挖掘等各个方面发挥作用。南天说:「可以用它判断采买、节目策划、营销宣推等。在每一个环节,我们都让数据发挥能量,过去这些事情都是凭借内容人,凭借专业专家,凭直觉,凭感性,而今天我们希望有数据判断的基础。」 真正让鱼脑落地并且与各块肌肉配合还需要些时间,要一步一步来。南天认为,可以先解决一部分肌肉,比如先解决手,再解决腿,但同时「手脑」要同步发展。兴许未来的某一天,优酷再转播世界杯时,我们根本不用担心卡顿问题,「窄带高清」能提供「超真实」的体验,而类似于「子弹时间」的新鲜技术能进一步延伸我们的感官,而神经中枢「鱼脑」可以根据每个用户的数据所生成、推荐的个性化视频,比你更了解自己的需求。
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